Lion’s head meatballs (polpette cinesi giganti)

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Con un nome grandioso e un suono esotico, penseresti che queste polpette cinesi conosciute come “teste di leone” sarebbero difficili da creare a casa. Fortunatamente, sono facili.

Una specialità di Shanghai, i Lion’s Head Meatballs sono fatte di ingredienti semplici e umili – principalmente carne di maiale e castagne d’acqua!

lions head meatball

Cosa sono le polpette cinesi lions head meatballs?

Le polpette di testa di leone (狮子头 – shīzitóu) sono polpette di maiale di grandi dimensioni che vengono brasate e servite con delle verdure. Il loro nome deriva dalla loro forma, che ricorda la testa di un leone cinese guardiano, o foo dog. Possono essere consumate in qualsiasi momento dell’anno, ma sono spesso servite come piatto per le festa!

Lion’s Head è anche un piatto classico nella cucina di Huaiyang, una delle quattro principali cucine in Cina, che rappresenta le tradizioni culinarie della Cina orientale e principalmente della provincia di Jiangsu. La cucina di Huaiyang è nota per l’uso dell’aceto Zhenjiang locale (quello che qui chiamiamo aceto nero), per la sua dolcezza e la mancanza di piccantezza nei piatti.

Esistono due varietà di polpette di “testa di leone”. Una versione è semplice, di solito cotta in brodo e servita con pak choy (il cavolo cinese), e una è “cotta rossa” (brasata in salsa di soia). Alcune versioni contengono proporzioni maggiori di grasso suino rispetto ad altre (ne ho viste alcune che contengono quasi il 50% di grassi!).

La versione che stiamo realizzando è la versione “cotta rossa” che secondo noi è più deliziosa e sostanziosa!

lions head meatball

Come servire le lion’s head meatballs

Per servire le polpette alla “testa di leone”, mettere ogni polpetta in un piccolo piatto circondato dalle verdure, o in scodelle di zuppa con un po’ di cavolo cinese e brodo.

lions head meatball

Come fare le lions head meatballs

Preparare le polpette – Aggiungere gli ingredienti. Montare tutto in una direzione per circa 10 minuti, fino a quando l’impasto non assomiglia a una pasta. Questo passaggio è molto importante per assicurarsi che le polpette abbiano la giusta consistenza e non si sfaldino durante la frittura.

Friggere le polpette – Scaldare abbastanza olio per immergere le polpette in una pentola piccola e profonda. Friggere in lotti (2 minuti per lotto) fino a quando non sono uniformemente marrone dorato. Rimuovere le polpette cotte con un cucchiaio forato e metterle da parte.

Preparare la salsa – Unire gli ingredienti della salsa e cuocere a fuoco lento le polpette fino a quando la salsa non sarà addensata e lucida.

Servire – Le abbiamo servite con il pak choy sbiancato (basta aggiungere un cucchiaino o due di olio vegetale all’acqua bollente e sbollentare per 30 secondi).

lions head meatball

Consigli su come fare le lions head meatballs cinesi perfette

  • Il grasso è molto importante per questa ricetta. Molte polpette tradizionali a “testa di leone” contengono il 50% di grassi! Per questa versione casalinga, è ideale un rapporto carne/grasso 70/30.
  • Non essere tentato di saltare la fase di frittura! La miscela di polpette è piuttosto umida e la frittura modella la forma delle polpette, così che non si sfaldino durante la brasatura.
  • Se non trovate le castagne d’acqua, potete sostituirle con funghi freschi tritati o i castagni bolliti. È meglio cuocere i funghi fino a quando non saranno ammorbiditi e leggermente caramellati prima di aggiungerli al composto di polpette.
  • Quando dividete la carne in palline, provare a fare 8 o 9, entrambi numeri sono molto propizi nella cultura cinese. Il numero 8 in cinese rappresenta ricchezza e buona fortuna, mentre il numero 9 rappresenta la longevità!
lions head meatball

Lions Head Meatballs (polpette giganti cinese)

Tempo di preparazione15 minCottura2 ore
DifficoltàPrincipiante

DOSI PER:

4 persone

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Ingredienti

1 litro di olio, per friggere
60ml di salsa di soia leggera
2 cucchiai di salsa di soia scura
2 cucchiai di zucchero
1 litro di brodo di pollo
1 cucchiaio di olio vegetale
8 pak choy verdi o spinaci
Per le polpette
750g di carne di maiale tritata
2-3 cipollotti, tritati finemente
80g di castagne d'acqua sbucciate, a dadini
1 cucchiaino di zenzero grattugiato
1 uova
1 cucchiaio di farina di mais
1 cucchiaio di vino Shaoxing o lo sherry
½ cucchiaino di sale
pizzico di pepe bianco macinato

Preparazione

1

Per le polpette, mettere tutti gli ingredienti in una ciotola e mescolare insieme in una sola direzione. Usando le mani umide, modellare il composto in 8 polpette molto grandi.

2

Riscaldare l'olio per friggere in un wok a 170°C.

3

Spolverare le polpette in farina di mais e friggerle per 5 minuti o fino a quando saranno ben dorate.

4

Trasferire le polpette in una casseruola o una teglia a base pesante. Aggiungere le salse di soia, lo zucchero e abbastanza brodo per coprire le polpette.

5

Coprire con un coperchio e portare a ebollizione. Cuocere a fuoco lento per 1 ora, quindi rimuovere il coperchio e cuocere a fuoco lento per altri 45-60 minuti o fino a quando la salsa è addensata e lucida.

6

Portare a ebollizione una pentola d'acqua, quindi aggiungere l'olio all'acqua. Condire l'acqua con un po' di sale e un pizzico di zucchero. Cuocere il pak choy o gli spinaci per 1-2 minuti o fino a quando diventano teneri, quindi scolarli bene.

7

Per servire, sistemare le polpette su un piatto fondo. Disporre il pak choy/spinaci attorno all'esterno delle polpette. Versare la salsa sopra le polpette fino a quando non sono inumidite e lucide.

Ingredienti

 1 litro di olio, per friggere
 60ml di salsa di soia leggera
 2 cucchiai di salsa di soia scura
 2 cucchiai di zucchero
 1 litro di brodo di pollo
 1 cucchiaio di olio vegetale
 8 pak choy verdi o spinaci
Per le polpette
 750g di carne di maiale tritata
 2-3 cipollotti, tritati finemente
 80g di castagne d'acqua sbucciate, a dadini
 1 cucchiaino di zenzero grattugiato
 1 uova
 1 cucchiaio di farina di mais
 1 cucchiaio di vino Shaoxing o lo sherry
 ½ cucchiaino di sale
 pizzico di pepe bianco macinato

Preparazione

1

Per le polpette, mettere tutti gli ingredienti in una ciotola e mescolare insieme in una sola direzione. Usando le mani umide, modellare il composto in 8 polpette molto grandi.

2

Riscaldare l'olio per friggere in un wok a 170°C.

3

Spolverare le polpette in farina di mais e friggerle per 5 minuti o fino a quando saranno ben dorate.

4

Trasferire le polpette in una casseruola o una teglia a base pesante. Aggiungere le salse di soia, lo zucchero e abbastanza brodo per coprire le polpette.

5

Coprire con un coperchio e portare a ebollizione. Cuocere a fuoco lento per 1 ora, quindi rimuovere il coperchio e cuocere a fuoco lento per altri 45-60 minuti o fino a quando la salsa è addensata e lucida.

6

Portare a ebollizione una pentola d'acqua, quindi aggiungere l'olio all'acqua. Condire l'acqua con un po' di sale e un pizzico di zucchero. Cuocere il pak choy o gli spinaci per 1-2 minuti o fino a quando diventano teneri, quindi scolarli bene.

7

Per servire, sistemare le polpette su un piatto fondo. Disporre il pak choy/spinaci attorno all'esterno delle polpette. Versare la salsa sopra le polpette fino a quando non sono inumidite e lucide.

Lion’s Head Meatballs (Polpette Giganti Cinesi)

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