Lemongrass

Il lemongrass è un ingrediente di base di tanti piatti sud-asiatici. In Italia è meglio conosciuto come la citronella ed è usato per tenere lontano gli insetti. Era un ingrediente che Giulio ed io abbiamo scoperto durante la nostra vacanza in Tailandia. In Laos, le famiglie piantano lemongrass intorno le sue case per tenere lontano i serpenti.

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Allora cos’è lemongrass? Il nome inglese significa ‘erba di limone’. Esteticamente la pianta sembra un ciuffo gigante di erba. In cucina, potete usare solo la parte bassa del lemongrass. Dovete togliere le foglie esterne perché sono dure con un sapore amaro. Il cuore bianco e tenero deve essere tritato molto finemente o schiacciato con la lama di un coltello.

Il lemongrass ha un sapore simile a limone-lime con una freschezza e retrogusto di menta e zenzero. Ha un gusto unico e si sente la sua mancanza in piatti, specialmente in curry tailandesi, ma se non potete trovarlo, potete usare un po’ di limone. Il lemongrass abbina bene con aglio, galangal, scalogno, curcuma, zenzero, pollo, maiale, pesce e peperoncino. Aggiunge un tocco esotico al piatto ma non copre gli altri sapori.

Inoltre, il lemongrass può essere aggiunto a molti dolci asiatici con farina di riso, zucchero di palma e latte di cocco. Potete acquistare lemongrass a negozi etnici o o-line. Abbiamo trovato la pianta ad un vivaio locale ed è cresciuta qui in Toscana piuttosto bene. Se non potete trovare lemongrass fresco, potete usare quella secco.

Provare lemongrass in queste ricette:

Yellow curry tailandeseBy ElisaIl Curry Giallo è uno dei tre principali tipi di curry tailandese. Questo curry è più ricco e cremoso di altri curry tailandesi e generalmente meno piccante. Le spezie principali sono cumino, coriandolo, curcuma, fieno greco, aglio, sale, foglie di alloro, lemongrass, pepe di cayenna, zenzero, macis e cannella. Pesce alla brace con sambalBy ElisaIl pesce è delizioso da solo, ma diventa fantastico con il sambal matah: una salsa piccante indonesiana con lemongrass, scalogno e foglie di kaffir lime. La freschezza dell'estate in un piatto. Thai red curryBy ElisaIl kaeng phet o curry rosso è uno dei più popolari piatti della cucina thailandese in Thailandia e nel resto del mondo. E' saporito, fresco e brillante con sapore di lemongrass, curcuma fresca, galangal, pasta di gamberetti e peperoncino.

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