Habanero

Essendo amanti di cucina etnica, Giulio ed io cerchiamo di coltivare gli ingredienti principali nel nostro orto. Viviamo in Maremma nella sud della Toscana e abbiamo un orto piccolo con erbe aromatiche e altri prodotti.

Quest’anno abbiamo avuto tanti fallimenti – abbiamo provato a coltivare il coriandolo ed il rabarbaro senza successo, ma eravamo contentissimi con la nostra piccola pianta di citronella e queste bestie – gli habaneros! Abbiamo piantato due tipi, uno giallo e uno che aveva il nome attraente di ‘habanero chocolate’. Sono venuti solo quelli gialli 🙁

Allora cosa è l’habanero?  L’habanero è una cultivar di peperoncino della penisola dello Yucatan. Generalmente ha una forma a laterna più o meno allungata. La pianta può crescere veramente alta. Abbiamo lasciato le nostre con tanta terra e sono diventate mostri alti oltre un metro con un sacco di frutti.

La sua piccantezza è considerata estremamente alta. Infatti, l’habanero è uno dei peperoncini più piccanti del mondo e noi possiamo attestare questo! Giulio ed io siamo piuttosto esperti del cibo piccante. Quando prepariamo  la cena mettiamo troppo peperoncino quasi sempre. I nostri poveri figli dovranno abituarsi a piatti piccantissimi o andranno a letto senza cena! Però quando abbiamo assaggiato l’habanero siamo rimasti propio male. Era piccantissimo. Ti bruciava tutta la bocca e il sapore non andava via!

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NB: Se mangiate cibo piccante, la bevanda perfetta non è la birra o il vino ma il latte o lo yoghurt. E’ per questo che nella cultura indiana servono ‘lassi’ (una bevanda a base di latte) con tutti i curry. Serve per compensare il sapore piccante in bocca.

Però non dovete avere paura degli habaneros. Un pizzico aggiunge un sapore fantastico ai piatti messicani e sud americani. Infatti,  l’habanero ha un sapore non solo piccante ma anche fruttato, quasi dolce, che lo rende perfetto per salse o sughi.

Potete trovare gli habaneros in un supermercato o dal fruttivendolo, ma noi vi consigliamo di provare a coltivare una pianta a casa. Non hanno bisogno di tanto spazio e crescono bene anche sulla terrazza in un vaso durante la primavera o l’estate.

Provate l’habanero in queste ricette:

Pollo con salsa jerk e ananasBy ElisaJerk è uno stile di cucina nativo della Giamaica in cui la carne é marinata con una miscela di spezie molto piccante chiamato jerk giamaicano. E' molto saporito e si abbina bene con la freschezza dell'ananas.

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