I 15 ingredienti essenziali per la cucina asiatica

Quando entrate nel mondo strano e meraviglioso della cucina asiatica, vi rendete conto rapidamente che avete bisogno di molti ingredienti: 3-4 tipi di salsa di soia, diverse paste di peperoncino, pasta e riso, olio di sesamo ed erbe fresche che spesso sono impossibili da trovare in Italia!

Io e Giulio siamo ossessionati dalla cucina asiatica. La mangiamo almeno 4-5 volte a settimana. In effetti, mangiamo più riso di pasta! La nostra dispensa di ingredienti asiatici sta lentamente prendendo il controllo della nostra intera cucina.

Però, a volte troveremo una ricetta che sembra deliziosa, per poi  scoprire che non abbiamo metà degli ingredienti! Può essere così frustrante ed è il motivo per cui cerchiamo di fornire sempre sostituti nelle nostre ricette per gli ingredienti che potrebbero essere difficili da trovare in Italia. Viviamo nel sud della Toscana, quindi sappiamo quanto può essere difficile fare la cucina asiatica in casa. Gli unici ingredienti che possiamo trovare nel nostro supermercato sono la salsa di soia e lo zenzero!

Ma se amate davvero il cibo asiatico, ci sono una manciata di ingredienti essenziali. Potete acquistarli online o in un supermercato asiatico. Molti sono disponibili nei supermercati italiani più grandi nelle città o su Amazon.

Se avete questi 15 ingredienti nella vostra dispensa, potete creare incredibili e autentici piatti asiatici in pochi minuti.

1. Olio di sesamo – E’ generalmente più un olio di finitura che un olio da cucina. Lo mettiamo in padella appena prima di servire, lo includiamo in vinaigrette in stile asiatico e lo trasformiamo in una salsa per i wonton. Una goccia è tutto ciò che serve per aggiungere quel sapore ed aroma di sesamo al piatto. Comprate una piccola bottiglia. Ha un sapore piuttosto forte e non migliora con l’età.

Farlo in casa: Riscaldare un quarto di tazza di semi di sesamo con una tazza di olio vegetale in una pentola per 2 minuti. Lasciarlo raffreddare per almeno due ore. Filtrare prima dell’uso.

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2.Vino Shaoxing – Dal gusto ambrato, aromatico e piacevolmente nocciolato, il vino di riso Shaoxing è lo spirito standard nella cucina cinese. Realizzato con riso glutinoso marrone, è uno dei primi tipi di liquori prodotti dai cinesi. Simile al sake, una spruzzata aggiungerà una profondità meravigliosa a molti piatti.

Sostituzione: Sake o lo sherry dolce

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3. Salsa di pesce – La salsa di pesce è un condimento liquido a base di pesce o krill ricoperto di sale e fermentato per due anni. È dolce, salato, pescoso e strano tutto in una volta, uno tsunami prismatico di sapore che è perfetto per le salse, le zuppe e i curry. Il nostro marchio di scelta è Cock Brand Fish Sauce.

Sostituzione: Salsa di soia

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4. Anice stellato – Originaria della Cina e del Vietnam, questa spezia a forma di stella marrone scuro proviene da un albero sempreverde. L’anice stellato ha generalmente otto segmenti appuntiti, ciascuno contenente un piccolo seme dalla pelle dura. La spezia ha un potente sapore di liquirizia, più forte di quella dell’anice comune.

Sostituzione: Quantità uguali di chiodi di garofano macinati e cannella

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5. Peperoncini secchi – A differenza del peperoncino fresco, il peperoncino secco ha un gusto più concentrato e un carattere più intenso. Poiché sono lasciati a maturare sulla pianta, sono spesso anche più dolci.

Sostituzione: Peperoncino in polvere

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6. Condimento piccante – Se vi piace il piccante, un condimento al peperoncino farà sempre il trucco. Noi preferiamo un olio al peperoncino, che lo usiamo nelle nostre salse per wonton o versato sopra le zuppe appena prima di mangiare.

Farlo in casa: Tostare 1-2 peperoncini secchi in una padella calda, aggiungere una tazza di olio e scaldare fino quasi a bollire. Rimuovere e raffreddare prima di riporlo in un barattolo ermetico.

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7.  Cinque spezie – Può essere utilizzata come spice per la carne come pollo e anatra o per verdure come le melanzane. Le note di cannella, chiodi di garofano, pepe di Sichuan, semi di finocchio e anice stellato possono amplificare un manzo brasato o un soffritto.

Farlo in casa con: Quantità uguali di chiodi di garofano, cannella, semi di finocchio, pepe nero e anice stellato macinati.

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8. Pepe di Sichuan – I peperoni del Sichuan non sono affatto peperoni; piuttosto sono le bucce secche del frutto del frassino spinoso cinese. Sono noti per il loro effetto mentolato, leggermente intorpidito, ma in realtà non producono un sapore piccante.

Sostituzione: Quantità uguali di pepe nero e semi di coriandolo

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8. La salsa Hoisin – Una salsa rosso scuro dolce e piccante a base di semi di soia, aceto, zucchero, aglio e varie spezie, ampiamente utilizzata nella cucina cinese meridionale. Dona dolcezza alle fritture di carne e ai brasati ed è tradizionalmente usata come salsa per i pancakes d’anatra alla pechinese.

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9. Mirin – Un vino dolce di riso fermentato, è un alimento base della cucina giapponese, lo si usa in una tara quando si cuoce lo yakitori o per condire la tempura.

Sostituzione: 1 e 2 cucchiai di zucchero a 1/2 tazza di vino bianco, vermouth o sherry secco

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10. Aceto di Chinkiang – Un aceto nero, è molto colorato e ha un sapore fruttato (anche se è meno dolce di quello balsamico), con un tocco di umami ricco. Il migliore è l’aceto di Chinkiang (Zhen Jiang) della provincia orientale di Jiangsu, prodotto con riso glutinoso nero, acqua, zucchero e sale.

Sostituzione: Aceto balsamico

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11. Aceto di Riso – Comuni alle cucine cinese, giapponese, coreana e vietnamita, l’aceto di riso è composto da riso fermentato o vino di riso (quindi viene indicato come aceto di vino di riso). È generalmente meno acido di altri aceti e ha un sapore più dolce.

Sostituzione: Aceto di sidro di mele o aceto bianco

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13. Salse di soia – Usiamo tre tipi principali di salsa di soia:

La salsa di soia leggera è più sottile e salata della salsa di soia normale o scura. Va bene per tutti gli usi ed è buona per marinare e cucinare, così come le salse di immersione.

La salsa di soia scura è più corposa e meno salata della normale salsa di soia, ma ha un sapore più ricco e un colore più scuro, a volte dovuto all’aggiunta di caramello. La usiamo mentre cuociamo, in padella e per aggiungere un colore più profondo al piatto.

Kecap manis è una salsa di soia densa addolcita con zucchero di palma. Questa salsa di soia scura e ricca è l’aroma chiave in piatti popolari indonesiani come il nasi goreng e il satay.

14. Tagliatelle di riso – Possono essere rapidamente cotti in una ciotola di acqua bollente e utilizzati in insalata e in padella.

Sostituzione: Instant noodles

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15. Funghi shiitake secchi – Impiegano cinque minuti per ricostituire in acqua calda e aggiungere una bella fragrante terrosità ai brodi. Possono anche essere aggiunti al brodo caldo per infondere nel liquido o usato in insalata.

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